Po mnoho let rostou obavy z globálního nedostatku vzácných, ale nezbytných surovin. Jsou však tyto obavy skutečné?

V celé historii existovaly období, kdy základní suroviny byly nedostatečné nebo klesající, ale ekonomiky vždy přežily.

Během sedmdesátých let minulého století došlo v důsledku politické nestability na Blízkém východě k panice nad nedostatkem ropy. Zatímco benzinová čerpadla běžela nasucho, v jiných regionech byla brzy vyvinuta nová ropná pole, aby se využil cenový nárůst.

Na konci 19.století, klesající zásoby guano (ptačí trus) pro výrobu hnojiv vedly země do války, přesto technologie (Haber-Bosch proces) a náhražky (rock fosfát) byly brzy nalezeny a využívány.

Dnes stále přetrvává nepokoj z nedostatku fosforečnanů, a to i přesto, že geologové potvrzují, že zásoby budou přetrvávat více než 300 let.

Dostatečná zásoba materiálu pro výrobu hnojiv.

Obavy z nedostatku vzácných surovin v dnešní době jsou do značné míry založeny na stále rostoucí poptávce po produktech, které jsou z nich vyráběny. Jak technologie pokročila, roste také poptávka po vzácných minerálech, vzácných kovech a prvcích vzácných zemin (REE), které se používají v moderních kompozitech, výrobních procesech ve špičkové kvalitě, elektronice a pokročilých obranných systémech.

Ve zprávě zveřejněné ve vědeckém časopise Cleaner Production uvádí: „Rostoucí využívání geochemicky vzácných kovů ve společnosti je problematické. Například zatímco deska s obvody v 80. letech obvykle používala 11 prvků, v 90. letech se zvýšila na 15 a v roce 2000 na 60. Stejný případ se odehrává ve vozidlech, ve kterých se zvyšuje používání vzácných kovů. Přechod na elektrická vozidla může ještě dále zvýšit používání vzácných kovů jako je lithium, kobalt, nikl, mangan, stříbro a měď. “

Manganové zásoby.

Jak uvádí studie „Globální těžba deseti kovů v letech 1900 až 2000 značně vzrostla (jmenovitě): hliník, chrom, nikl, wolfram, měď, zinek, železo, zlato, olovo, stříbro a cín. “

Rostoucí paleta surovin potřebných pro moderní výrobní potřeby v kombinaci s nerovnoměrným rozložením materiálů v zemské kůře však znamená, že pro mnoho látek prostě není možné podpořit těžbu na všech trzích.

Navíc nedostatek surovin není omezen na vzácné kovy. Jak uvádí Americká Chemická Společnost: „Ze 118 prvků, které tvoří vše - od sloučenin v arzenálu lékárny až po výrobky na polici spotřebitele - 44 prvků bude v nadcházejících letech čelit omezení dodávek. Tyto kritické prvky zahrnují prvky vzácných zemin, drahé kovy a dokonce i ty, které jsou pro život zásadní, jako je fosfor. “

Americká chemická společnost infographic o vzácných prvcích Země.

V zájmu zajištění pokračující modernizace průmyslu a zachování životně důležitých odvětví, jako je komunikace a obrana, se vlády zaměřily na zajištění dodávek vzácných surovin.

Například v roce 2014 Evropská komise vypracovala seznam kritických surovin definovaných jako látky, které mají kombinaci vysokého rizika nabídky a vysokého hospodářského významu. Jiné instituce také posoudily další faktory, jako je dopad na životní prostředí, zastupitelnost a jejich úloha při financování konfliktů, jako je získávání cínu, wolframu, tantalu a zlata (3TG) v nedávné občanské válce v Konžské demokratické republice, která podle odhadů stála 6 milionů životů.

Schematický graf kritičnosti ukazující způsob identifikace kritických surovin v mnoha studiích.
Vybrané vzácné kovy, jejich hojnost v zemské kůře, roční celosvětová produkce, jejich „kritický stav“ podle USA nebo EU a jejich hlavní použití.

Někteří ekonomové však zpochybňují důležitost nebo způsob, jakým je surovina označena jako „kritická“.

Jak uvádí studie „Kritičnost surovin„ - smysl nebo nesmysl? “, Publikovaná v časopise Journal of Applied Physics,„ Současná hodnocení kritičnosti surovin jsou chybná několika základními způsoby. To je většinou způsobeno nedostatečným dodržováním teorie rizik. Tyto nedostatky neznamenají, že obecný problém bezpečnosti dodávek surovin lze ignorovat, nýbrž je naléhavě nutné provést nová posouzení. “

Podrobnější analýza toho, jak EU kvantifikovala „kritičnost“ prvků.

Zajímavé je, že studie dospěla k závěru, že nová a vylepšená hodnocení surovin, která dosahují „kritického“ stavu, „… bude pravděpodobně zahrnovat více tradičních průmyslových kovů, zejména těch, které se týkají výroby oceli (Fe ruda, koksovatelné uhlí, Cr, Ni) a energetické infrastruktury (Cu). “Dodávám, že„ největší výzvou v sektoru zdrojů z dlouhodobého hlediska je čelit zvyšování jednotkových nákladů na energii při výrobě. “

Prognóza této studie, že existuje riziko nedostatku vzácných surovin, byla podpořena studií z Yale, která rovněž dospěla k závěru, že nedostatek surovin je velmi skutečný problém, zejména proto, že se očekává, že rozvojový svět „dohoní“ pokročilejší společnosti. Studie dokonce vypočítala, že pro budoucí dodávky některých materiálů nebude možné vyhovět budoucí poptávce - za každou cenu. Výzkum uvádějící, že „Poskytování dnešní úrovně služeb pro měď po celém světě (stejně jako pro zinek a možná platinu) by zřejmě vyžadovalo přeměnu v podstatě veškeré rudy v litosféře (zemská kůra) plus skoro úplnou recyklaci kovů od tohoto bodu vpřed. “

Jeden z největších měděných dolů na světě, který se nachází daleko od zdrojů poptávky.

I když předpovídání budoucnosti bylo vždy sázkou v sázkové kanceláři a pro čtenáře tarotových karet, je jasné, že trhy se surovinami se budou muset rychle přizpůsobit, pokud budou současné trendy pokračovat.

Mezi možnosti, jak zabránit nedostatkům, patří zvýšená recyklace prvků vzácných zemin a vzácných minerálů, účinnější metody zpracování nebo změna výrobních priorit, protože mnoho vzácných prvků se v současné době vyrábí jako vedlejší produkt jiných rafinačních procesů. Pokud budou dodrženy všechny tyto cesty, pak možná, pouze možná, můžeme zabránit globálnímu nedostatku vzácných surovin.

Nebo náhražky čekají na objevení?


Fotografický kredit: ACS, Iopscience, Miningglobal, Theassay, Newsbulk a Mining