El bienestar de muchos animales de granja y la riqueza de muchos agricultores depende en gran medida de la salud intestinal.

Para muchos fabricantes de piensos, esto ha significado el uso de antibióticos como aditivos para limitar el crecimiento de bacterias en el estómago, especialmente en lechones de destete. Sin embargo, a medida que aumenta la preocupación por el uso de antibióticos y la tendencia hacia los probióticos va en aumento, los proveedores de aditivos para piensos han comenzado a buscar soluciones más naturales que encajen en la economía circular y ayuden a la salud de los animales.

Como informó el Centro Internacional de Investigación en Sistemas de Alimentos Orgánicos (ICROFS, por sus siglas en inglés) en enero de 2018, "Grandes cantidades de antibióticos, zinc y cobre se utilizan para el tratamiento y la prevención de la diarrea y las infecciones en la producción porcina convencional, y hasta cierto punto también en la producción orgánica. Un alto consumo de antibióticos puede causar problemas debido a que esto provoca el desarrollo de patógenos resistentes múltiples y estos son peligrosos para los humanos. El uso creciente del zinc y cobre también plantea un problema para el medio ambiente, ya que estos metales se esparcen con la lechada y se acumularán en la tierra de la finca”. Agregando que “debido a esto, existe la necesidad de soluciones alternativas”.

Afortunadamente, un equipo de investigación en la Universidad de Aarhus en Dinamarca ha logrado un gran avance al encontrar que los bulbos de ajo silvestre y algunas bayas combaten de manera efectiva y natural contra el crecimiento de bacterias.

La investigación fue financiada por el proyecto RDD de Danish Organic (MAFRA) (aditivo de alimentación antibacteriano multicomponente para lechones de destete contra enfermedades intestinales). Se informa cómo el equipo "examinó varias plantas y bayas por su capacidad para inhibir el crecimiento y / o la supervivencia in vitro de E. coli en la digesta de cerdos (contenido intestinal del estómago y el intestino delgado)".

Específicamente, el equipo experimentó con ajo silvestre (Allium ursinum) que contiene compuestos de azufre, así como otras bayas, como grosellas rojas (Ribes rubrum) y arándanos rojos (Vaccinium vitis-idaea).

Después de comparar muchas combinaciones diferentes y 'cócteles' de bayas y bulbos de ajo silvestre en varias concentraciones, los investigadores pudieron informar, "... que el polvo liofilizado de ajo silvestre posee una fuerte actividad antimicrobiana in vitro contra la patógena E. coli cepa F4: O149, que se sabe que induce diarrea post-destete en lechones. También se observaron efectos antimicrobianos en otras plantas, en particular bayas ácidas, sin embargo se necesitaron concentraciones más altas ".

No se sabe con precisión por qué las bayas y el ajo silvestre deberían ser tan eficaces contra las bacterias en los estómagos de los cerdos. Sin embargo, la revista de la industria PigProgress informa, “... que el mecanismo detrás del efecto antimicrobiano puede ser una toxicidad específica ejercida por componentes bioactivos de la planta, un efecto relacionado con el pH (como regla general, la E. coli solo crece a un pH superior a 4 , y puede eliminarse por un pH inferior a 4) o una combinación de estos ".

Con la creciente tendencia de las industrias agrícolas y de piensos a alejarse del uso de antibióticos, es reconfortante descubrir que el dinero para investigación está encontrando soluciones simples para mantener a los animales sanos. Un aditivo para piensos totalmente natural, como las bayas o los ajos silvestres, puede proporcionar un control asequible contra las bacterias, además de ser una parte integral de la economía circular.



Crédito de la foto: ICROFS, & Wikipedia