El verano pasado hubo un gran alivio entre los agricultores y los productores de piensos cuando la Comisión de la UE anunció que los límites de cobre en los piensos se reducirían ligeramente. Pero cualquier límite en el contenido de metales o minerales en los piensos requiere que los nutricionistas reconsideren sus fórmulas. Entonces, ¿qué consejo hay para garantizar que la salud animal no se vea afectada por los nuevos límites?

¿Cómo podemos lidiar con el cobre limitado en la alimentación?

Originalmente, la UE consideraba cambios drásticos en los límites de cobre en la alimentación, como informó la revista de la industria FeedNavigator en julio de 2016, “la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha propuesto un recorte significativo en los niveles de cobre para los lechones luego de una extensa revisión”. El nivel sugerido era de 25 mg/kg por debajo del límite anterior de 170 mg/kg.

Un límite tan bajo causó gran preocupación entre la industria, por lo que las propuestas fueron rechazadas. En cambio, el Comité de Plantas, Animales, Alimentos y Piensos (SCoPAFF) de la UE anunció en mayo de 2018 que los límites máximos se reducirían solo ligeramente.
El resultado fue un gran alivio para muchos en la industria, como Arnaud Bouxin, secretario general adjunto de FEFAC, dejó claro en su momento, al afirmar: "Ellos [SCoPAFF] han reconocido la necesidad de estos niveles para preservar el bienestar de los cerdos a Período altamente sensible de su vida ".


El diario de la industria de alimentación animal, AllAboutFeed , describe las últimas restricciones para otras especies de la siguiente manera;
Los niveles de inclusión se determinan en función de la alimentación completa con un nivel de humedad del 12%.

  • Bovinos (ganado vacuno y lechero): de 35 mg a 30 mg/kg de alimento.
  • Ganado (ganado vacuno y lechero), antes del inicio de la rumia: sigue siendo el mismo en 15 mg/kg de alimento
  • Otros bovinos: de 35 mg a 30 mg/kg de alimento.
  • Cabras: de 25 mg a 35 mg/kg de pienso.
  • Ovejas: de 15 mg a 15 mg/kg de pienso.
  • Crustáceos: se mantiene igual a 50 mg/kg de alimento.
  • Otros animales: permanece igual a 25 mg/kg de alimento
  • No se ha decidido ninguna modificación en el contenido máximo de cobre en el alimento para aves (incluidos los pollos para engorde). * El nivel actual de 25 mg/kg se mantiene actualmente.

El texto legal completo fue publicado por la UE en julio de 2018.


Sin embargo, incluso estos pequeños cambios han requerido que los productores de piensos se ajusten.

Como Jan Fledderus, gerente de innovación de la empresa de piensos ForFarmers, dejó en claro en una entrevista reciente con FeedNavigator, “Como informaron la Universidad de Wageningen y otros ensayos de piensos, la respuesta positiva del alto rendimiento de crecimiento de cobre y la eficiencia de avance no se limita a las primeros cuatro semanas después del destete y desde un punto de vista racional, se hubiera preferido un mayor contenido de cobre, también para lechones cuatro semanas después del destete. Sin embargo, no debemos ser ingenuos. Este es un compromiso viable con la aprobación de la industria de piensos ".


¿Por qué importa el cobre?

El cobre está involucrado en muchos procesos metabólicos vitales, incluida la actividad antioxidante, ayudando a la absorción de hierro y la transferencia de energía. También previene muchas afecciones de salud no deseadas, como un crecimiento deficiente, poca resistencia a las enfermedades y anomalías óseas.


Pero aún así, los cambios han creado un desafío para muchos ganaderos que han estado agregando aditivos de alimentación de cobre a sus mezclas. Como el Dr. Phil Baynes, especialista de toda la vida en bienestar y nutrición de los cerdos y propietario de Baynes Nutrition informó a la revista de la industria PigWorld:

"Tradicionalmente, hemos estado usando sales de oligoelementos, como el sulfato de cobre, pero con los cambios en las regulaciones y la posterior reducción del cobre en la alimentación final, debemos considerar otros productos que tengan coeficientes de digestibilidad más altos, como los oligoelementos unidos a proteínas. En realidad, estos se destacarán bien en combinación con sus sales ". Agregando que" este [cambio] inevitablemente aumentará el costo de nuestros paquetes de vitaminas y minerales, pero si mejora (o al menos mantiene) el rendimiento del cerdo, entonces valdrá la pena ."

Ciertamente, reducir el uso de aditivos de cobre en la alimentación animal marcará la diferencia. Como dice la revista Feed Compounder, que describe dos experimentos supervisados por el Dr. Paul Bikker de la Universidad de Wageningen sobre el impacto positivo del cobre en las dietas de lechones.

“En el primer experimento se probaron diferentes dosis de cobre, de 15 a 160 mg/kg suministrado como sulfato de cobre. Se confirmó un efecto de dosis-respuesta para el rendimiento del crecimiento: la ganancia diaria promedio aumentó a medida que aumentaba la dosis de Cu, mientras que la relación de conversión del alimento disminuía. Los pesos de los lechones se mejoraron en 2.8 kg después de 40 días de suplementación ".

Otros investigadores ya han analizado cómo reemplazar el cobre con expertos en alimentación porcina, Roger Davin y Francesc Molist (ambos investigadores en Schothorst Feed Research), informando en la revista de la industria Pig333, que "Estrategias [para reemplazar los aditivos de cobre] incluyen el uso de bajos niveles de proteínas combinados con el uso de ingredientes altamente digestibles y aminoácidos sintéticos y el uso de fuentes de fibra inerte. Estas estrategias nutricionales están dirigidas a promover la maduración del tracto gastrointestinal y evitar un crecimiento excesivo de patógenos en los lechones en el período posterior al destete. "Diluir las dietas con fuentes de fibra inerte hasta alcanzar niveles por debajo de 2,000 kcal también se ha relacionado con un mayor consumo de alimento por parte de los lechones".

Buen consejo. Sin embargo, parece que no hay un reemplazo simple para el cobre en la mayoría de las dietas de animales. En su lugar, se debe considerar un estudio cercano de suplementos alternativos, como el fosfato monocálcico o los minerales de traza.


MCP - El suplemento de crecimiento más eficaz para la alimentación animal

MCP actúa como un suplemento de fosfato inorgánico y desempeña un papel importante en la industria de la alimentación animal. Proporciona calcio y fósforo a los animales, lo que ayuda a mejorar el organismo, el metabolismo y el funcionamiento de los sistemas nervioso, inmunológico y reproductivo de un animal, lo que aumenta la productividad.

Significativamente, como el cobre, ayuda a prevenir enfermedades y ayuda al crecimiento de los huesos.


Además, los ganaderos y los productores de piensos deben prepararse para nuevas restricciones, ya que se espera que la Comisión de la UE vuelva a examinar los límites de cobre en un futuro próximo.

Como se lee en la sección 8 del reglamento (2018/1039), “Con el objetivo de una reducción adicional cuando se revisen a continuación los contenidos máximos para cumplir con el máximo de 25 mg/kg para lechones directamente después del destete, los operadores de negocios de piensos e institutos de investigación deben ser alentado ... a explorar rápidamente el uso y la efectividad de las alternativas a la suplementación con cobre ".

Muchos nutricionistas animales ya han comenzado a examinar formas de reducir su uso de cobre y aún mantieniendo suficiente contenido suplementario. Si bien la ley actual aún puede permitir cantidades decentes de cobre para los lechones, eso no puede durar para siempre.

Entonces, tal vez ahora sea el momento para que los productores de alimentos se pregunten: ¿Estoy preparado para enfrentar el problema sin cobre?


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