Los residuos del proceso de elaboración del aceite de oliva han sido un desafío desde la antigüedad.

Si bien algunos de los residuos de olivo se pueden utilizar como materia prima para fertilizantes, especialmente en los olivares, muchos de ellos simplemente deben eliminarse. Pero esto es caro, ya que los residuos de oliva son sorprendentemente tóxicos y no pueden ser simplemente enterrados en vertederos. Primero debe tratarse para evitar la fuga del agua subterránea envenenada.

El siguiente problema con los residuos de olivo es que hay mucha cantidad, ya que como la pagina web medioambiental, EcoMena informa, "El proceso trifásico [típico] generalmente produce 20% de aceite de oliva, 30% de torta de pasta de oliva [un residuo sólido seco] residuos, y el 50% de agua de oliva ".

Cada tonelada de aceite de oliva genera 4 toneladas de residuos.

Esto es, literalmente, un problema masivo ya que la producción global de aceite de oliva ahora supera los 3 millones de toneladas por año. Como la industria apunta a ser parte de la economía circular, existe una necesidad apremiante de un uso adecuado para los residuos de oliva, y ahora puede haber una solución.

La creciente producción de aceite de oliva combinada con un aumento en la ganadería y la avicultura ha hecho que la idea de utilizar los residuos de oliva como materia prima de alimentación animal sea una lógica. De hecho, ha inspirado a dos empresarios de Irlanda para que creen la Corporación Olive Feed. Una empresa de nueva creación que recolecta y procesa residuos de olivo en una instalación en Nafplio, Grecia, y los convierte en alimento para animales.

La compañía cree que el pienso de oliva mejora el sabor de la carne, por lo que está centrando sus ventas de piensos en Wagyu Cattle, un especialista de alta gama. Esto se basa en su creencia de que el alimento de oliva produce una carne de vacuno Wagyu superior a los alimentos más tradicionales. Como afirma la compañía, "los estudios japoneses muestran un aumento del 50% en el ácido glutámico que no solo tiene beneficios para la salud y la nutrición, sino que también afecta significativamente al umami [una categoría de sabor correspondiente al sabor de los glutamatos] y al perfil de sabor de la carne junto con un aumento en la ternura. [Mientras que] la carnosina aumentó en un 100% ".

Pero mientras que las aceitunas como aditivo para piensos pueden mejorar la calidad de la carne, tiene varios inconvenientes; uno de los cuales es el almacenamiento. Como indica un informe de la Organización de Alimentos y Agricultura de las Naciones Unidas, “El principal problema para conservar la torta de oliva cruda es su contenido relativamente alto de agua y la cantidad aún mayor de aceite que retiene. Cuando se expone al aire, este tipo de torta de olivo se vuelve rancio y no es apto para el consumo animal ".

Agregando que" se ha estimado que la torta de oliva cruda obtenida por centrifugación, siendo más húmeda, se deteriora después de 4 a 5 días, mientras que la torta de oliva obtenida por la presión se deteriora después de unos 15 días; deshidratada, la misma torta de oliva probablemente no se pueda almacenar por más de 45 días. Por otro lado, la torta de oliva agotada que también se ha deshidratado durante el proceso de extracción se puede almacenar durante más de un año ".

A los problemas de almacenamiento se añade la necesidad de eliminar las toxinas de la torta de oliva antes de utilizarla como ingrediente de alimentación. Como informa la revista de la industria The Progressive Dairyman, "las preocupaciones asociadas con la pulpa de oliva como alimento para el ganado son las cantidades de taninos extraíbles totales (aproximadamente el 10%) y los polifenoles extraíbles totales (aproximadamente el 14%) porque estos compuestos podrían reducir la ingesta de alimentos y / o el rendimiento de los animales " agregando que," La preocupación por los taninos condensados es que su consumo por parte de los animales, que generalmente se refieren a animales no humanos, se ha asociado con daños en el hígado, los riñones y el tracto gastrointestinal ".

Sin embargo, el fundador de Olive Feed Corporation, Gavin Dunne, afirma que este problema se ha superado mediante un "proceso de cocción especial" que transforma los desechos de oliva potencialmente tóxicos en "alimentos para animales sabrosos, digeribles y seguros". También afirma que la grasa de la carne de res de vacas alimentadas con residuos de oliva es, "más jugoso y más sabroso".

Como lo explica la web de la compañía, “Olive Feed no solo crea un sabor de carne increíblemente único, sino que también mejora significativamente el perfil nutricional de la carne. La sensibilidad aumentada y el sabor a oliva mantecoso se crean por los altos niveles de ácido oleico, grasas monoinsaturadas y ácido glutámico ".


Data: OliveFeedCorporation

Si se ha superado la naturaleza tóxica de los residuos de oliva, entonces la capacidad de la empresa de convertir un producto derivado de residuos problemático en una materia prima muy necesaria se ajusta con elegancia a los ideales de la economía circular. Un punto destacado por el Presidente de Irlanda durante su visita a la planta de procesamiento, cuando comentó que "esta idea maravillosamente innovadora y creativa puede ayudar a resolver los problemas ambientales globales".

Si bien la compañía aún es muy nueva y enfrenta los desafíos típicos de otras empresas de nueva creación, el negocio tiene un modelo muy claro y, sin duda, mucha ambición.

Como Dunne anunció en un reciente comunicado de prensa, “La carne de res Wagyu de Japón de Sanuki Olive es actualmente la carne de vacuno más cara del mundo y es el doble del precio de la carne de res de Kobe. Sin embargo, estamos cambiando eso al ofrecer el mismo alimento a las vacas pero a precios mucho más razonables ".

Agregando eso," Nuestro objetivo es en un momento en el futuro tomar todos los residuos de oliva contaminantes que se producen en todo el mundo y convertirlos en alimento. ”


Photo credit: OliveFeedCorporation, ProgressiveDairyman, SavorIsrael, OliveOilTimes, Solid, & Innoliva